你可能不知道,“蜜月”其实是这样来的

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在讲述“蜜月”的来源之前,我们先好好认识一下对人类来说极其重要的物种之一:西方蜜蜂(western honey bee,学名Apis mellifera),又称为西方蜂、西洋蜂、欧洲蜜蜂。

“家大业大”的西方蜜蜂

由于地理隔离,西方蜜蜂有意大利蜂、埃及蜜蜂、突尼斯蜂、乞力马扎罗蜂、叙利亚蜂和高加索蜂等三十多个的亚种,不同亚种在体色特征、生物学特性上都有差异。从这些蜂种的命名不难看出,西方蜜蜂广泛分布于欧洲、美洲、非洲、中东,最东可至中亚。

从进化上来说,西方蜜蜂是蜜蜂属中发育最完善一个种,按地理分布分为三个类型:欧洲类型、非洲类型和中东类型。

正在采蜜的意大利蜜蜂。图片:三蝶纪

人类的活动让西方蜜蜂遍布全球,中国最早引进西方蜜蜂是在19世纪,随着《瑷珲条约》的签订,大量移民从中俄边境带入了欧洲黑蜂、卡尼鄂拉蜂等蜂种。20世纪初,意大利蜂引进到中国,而今,意大利蜂已经成为中国最优势的蜂种,也是世界上饲养面最广、饲养量最多的蜂种。在中国,几乎所有平原地区饲养的都是意大利蜂,本土的东方蜜蜂(中国蜜蜂)只有在一些山区才有大规模的饲养。

带着大块花粉回巢的西方蜜蜂。图片:Muhammad Mahdi Karim / Wikimedia Commons

西方蜜蜂的事就说到这,接下来我们来说说蜂蜜

蜂蜜是这样酿出来的

蜂蜜离不开蜜蜂,蜜蜂离不开蜜源植物。花期长、花蜜多且不含毒性成分的植物就是优质的蜜源植物。从市面上各种蜂蜜的名称就可以看出有哪些蜜源植物,诸如槐花蜜、椴树蜜、荔枝蜜、枣花蜜、鸭脚木蜜等等。

黄橙橙金灿灿的蜂蜜。图片:sustainablepulse.com

蜜源植物的花粉和花蜜,为蜜蜂提供了丰富的营养,同时蜜蜂也为植物传粉,两者互惠互利,相互依存

自然界花蜜所含的糖分是蔗糖,蜜蜂酿蜜的过程伴随两方面的变化,一是将蔗糖转化为葡萄糖和果糖,二是将蜜汁浓缩减少含水量,以利于长期保存。

蜂蜜“加工厂”

Step 1

蜜蜂的前肠有一个储存花蜜的蜜囊,混有唾液(含消化酶)的花蜜被吸入蜜囊中,蔗糖就开始了转化的过程。

Step 2

采蜜蜂回巢后,将蜜汁吐给内勤蜂

Step 3

内勤蜂收缩口器,吐出经转化酶作用后的蜜珠,涂到蜂巢的内壁,使其渐渐蒸发掉水分。

Step 4

蜂蜜成熟后会被转移到蜂巢产卵圈的上部,以备蜜蜂泌蜡封存。

辛勤劳作的内勤蜂。图片:margshoney.com

蜂蜜中所含的葡萄糖和果糖都是单糖,比蔗糖更容易被人体直接吸收。但是有些人对果糖不耐受,食用蜂蜜后就会出现生理性腹泻,即所谓的“润肠通便”。

对果糖不耐受的人,有些是因为体内缺乏运输果糖的载体导致果糖吸收不良,极少数是遗传性的果糖不耐症。图片:Sunridin / Wikimedia Commons

“土蜂蜜”并没有那么好

蜂蜜从本质上说是葡萄糖和果糖的过饱和溶液,产热很高,另外还有少量的矿物质、蛋白质、维生素和氨基酸。由于具有极高的渗透压,所以绝大多数的细菌不容易在蜂蜜中繁殖,只厌氧性的肉毒杆菌的芽孢会污染蜂蜜。一岁以下的婴儿消化器官稚嫩,食用未经消毒的蜂蜜就可能引起肉毒杆菌中毒而致病,所以并不建议食用未经加工的“土蜂蜜”

除了肉毒杆菌污染,如果蜜蜂在采蜜期间取食了雷公藤、钩吻、乌头、马钱等有毒植物的花粉,就可能在蜂蜜中混入毒蜜,人误食后也会引起中毒。此外,还有农药、重金属等外部污染都可能让蜂蜜混入毒素。工厂加工蜂蜜时会经过过滤、调温、杀菌等过程,加工过的蜂蜜更有卫生保障。

蜂蜜就藏在六边形蜂巢的底部。图片:fastcompany.com

没有蜂蜜酒,不算度蜜月

蜂蜜加水稀释,经过发酵就能制成蜂蜜酒。据说从古代到中世纪的欧洲,新婚夫妇在家一个月不外出,饮用蜂蜜酒,以达到强身健体、提高生育质量的目的(和中国人说的的“滋阴壮阳”是一个意思吧),就产生了honey moon,即“蜜月”这个说法。中国是最早制作蜂蜜酒的国家,蜂蜜酒也是世界历史最悠久的发酵饮料。而今,蜂蜜酒经过改良,品种多样,成为餐桌上的特别饮品。

货架上的蜂蜜酒。图片:daysoftheyear.com

蜂蜜酒上萌萌哒蜂蜜标志。图片:seriouseats.com

不过日历娘觉得,蜂蜜还是用来烤鸡翅的时候最好吃!

本文是“餐桌”物种日历文章,来自物种日历作者@三蝶纪。

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